Le fret ferroviaire en 3 questions

fret ferroviaire

Le fret ferroviaire désigne le transport par un train et sur une longue distance de marchandises. Celles-ci sont très majoritairement conditionnées dans des conteneurs et sont déplacées d’un continent à un autre dans ces boîtes métalliques sur des wagons spécialisés,, qui en transportent plusieurs dizaines simultanément. 

Aujourd’hui, c’est un moyen économique (plus cher que le fret maritime, mais beaucoup moins cher que le fret aérien), relativement rapide (plus rapide que le fret maritime), et écologique (très peu d’émission carbone) pour transporter des marchandises à travers le monde. Ce mode de transport n’est toutefois pas possible en overseas (il n’existe pas de rails qui enjambent les océans) et dans certains pays qui n’ont pas choisi de développer son usage. A l’inverse, certaines lignes fonctionnent très bien (en Suisse par exemple).

Le fret ferroviaire, qu’est-ce que ça comprend ?

Le fret ferroviaire : plus qu’un simple transport

Derrière le fret ferroviaire, quand vous voulez transporter vos marchandises d’un point A à un point B de la planète, il n’y a pas que le transport par train. Il y a d’abord le pré-transport : le transport de votre marchandise de l’entrepôt de départ jusqu’à la gare de départ, et son chargement sur le train.

Ensuite, il faut ajouter la déclaration en douane. Toutes les importations y sont soumises, c’est une formalité obligatoire qui fait partie du coeur de métier des transitaires (on appelle cela le dédouanement). Il faut encore ajouter le débarquement des marchandises à la gare d’arrivée, et le post-transport (acheminement des marchandises de la gare à l’adresse de livraison). Certains de ces services sont optionnels, ils dépendent des incoterms choisis par le vendeur et l’acheteur. 

FCL ou LCL

A noter également que le fret ferroviaire peut prendre plusieurs formes : il ne s’agit pas uniquement du transport d’un conteneur complet. Il existe aussi le groupage ferroviaire. Quand vous souhaitez transporter des marchandises à travers le monde, mais que vous n’avez pas assez de volume pour remplir un conteneur complet (seulement une ou deux palettes ou quelques cartons), vous pouvez choisir cette option. Le transitaire s’occupera alors de remplir le conteneur avec d’autres marchandises d’expéditeurs qui, comme vous, n’ont pas assez de volume pour remplir à eux seuls un conteneur. 

fret ferroviaire conteneur ciel

Prix du fret ferroviaire : quel prix ?

Prix réduit grâce au financement public des infrastructures

Le fret ferroviaire est une solution peu onéreuse de transport de marchandises. Grâce à la faible consommation d’énergie des trains, et le fait que les infrastructures soient souvent déjà amorties (investissement public dans le rail grâce à son attrait écologique par exemple), le coût de cette solution logistique est modéré. En plus de cela, c’est le moyen de transport qui offre le meilleur compromis prix/temps de transit.

fret ferroviaire rail infrastructure

Par exemple, le transport ferroviaire Chine-France prend seulement deux semaines. Cette liaison ferroviaire directe entre la Chine et l’Europe continentale par l’Asie centrale a été développée par la Chine dans le cadre du programme étatique des “Nouvelles routes de la soie” qui souhaite développer de nouveaux axes de communication entre la Chine et le monde. Le transport de marchandises par le rail en fait justement partie.

Plusieurs facteurs de variation

La variation du prix du fret ferroviaire s’explique par plusieurs raisons : la saisonnalité, le choix de la compagnie, le taux de remplissage du train, le transitaire choisi, le type de marchandises, le lieu de livraison (et donc les incoterms choisis). Tous ces facteurs rendent complexes pour un importateur/exportateur la prise de décisions en matière de transport international de marchandises. Même pour une demande qui semble en apparence simple : un conteneur complet de Chine en France en fret ferroviaire, les critères de variation du prix sont très nombreux. Difficile de s’y retrouver.

Comment choisir son transport international de marchandises ?

Vous ne pouvez pas maitriser seul tous les facteurs

Au moment de choisir votre fret ferroviaire, vous ne pouvez pas maîtriser tous ces critères. Vous pouvez choisir une période assez calme pour importer depuis la Chine (éviter la période du nouvel an chinois par exemple) mais vous ne pouvez pas savoir si le prix proposé par tel ou tel transitaire est élevé car son taux de remplissage est presque maximal. 

Le temps de transit compte

Enfin, le temps de transit est une option importante à prendre en compte dans la fixation du prix. En fonction de vos besoins, c’est peut-être une priorité comme, au contraire, vous pouvez choisir un temps de transit plus long, ou départ ultérieur et faire baisser le prix de votre fret ferroviaire. 

le groupage existe aussi en fret ferroviaire

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Bertrand Connin
Bertrand Connin
Bertrand is Chief Marketing Officer at Transpare. He is the main authorof this website.